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Sur les traces de la culture et de l’histoire religieuse

Avant la venue des avions, des trains et des automobiles, les Européens devaient se rendre à pied jusqu’aux principaux lieux de pèlerinage. De nos jours, de nombreux touristes décident d’emprunter les itinéraires religieux européens pour explorer leur spiritualité, vivre une aventure épique et en apprendre davantage sur la culture locale. Quelles que soient ses motivations, chaque voyageur semble tirer un épanouissement spirituel de ces pèlerinages.


Santiago de Compostela en Espagne, un lieu d’éveil spirituel 

Le pèlerinage le plus célèbre est, de loin, celui du Camino de Santiago, ou Saint-Jacques-de-Compostelle. Ce périple propose différents itinéraires à travers l’Europe, avec des points de départ en Suisse, au Portugal et en France. Tous mènent à la cathédrale de Santiago de Compostela, en Espagne, où seraient enterrés les restes de l’apôtre Saint-Jacques. Que vous soyez à vélo, à cheval ou à pied, vous devrez présenter un carnet du pèlerin, qui sert en quelque sorte de passeport. Aux différents arrêts, vous pourrez faire estampiller votre carnet, ce qui attestera que vous êtes un véritable pèlerin et vous permettra d’obtenir un certificat au terme de votre voyage. Certains pèlerins poursuivent leur route jusqu’au Finisterre, lieu dont le nom signifie « la fin des terres ». Admirez la magnifique vue surplombant l’océan et, suivant la tradition moderne du pèlerinage, enterrez vos chaussures et vos vêtements de pèlerin. 

Le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle vous permet de vivre une expérience spirituelle unique.
Le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle vous permet de vivre une expérience spirituelle unique.

Pour un pèlerinage plus court, escaladez Croagh Patrick en Irlande et voyez où Saint-Patrick a jeûné et prié pendant le carême. Au sommet se trouve une chapelle que l’on peut visiter. La montagne est surnommée le « Reek ». Chaque année, à l’occasion du « Reek Sunday », le dernier dimanche de juillet, les pèlerins la gravissent jusqu’à la chapelle nichée à son sommet. En Turquie, les pèlerins les plus entraînés peuvent suivre l’itinéraire emprunté par l’apôtre Saint-Paul lors de sa première mission. L’aventure vous tente? Vous parcourrez près de 500 km sur les routes romaines. N’oubliez pas votre sac de couchage, car à certaines étapes, vous devrez camper à la belle étoile. 

Pour vivre une expérience hors du commun associant traditions européennes, histoire nordique et culture norvégienne, explorez les chemins de Saint-Olav. Au fil des différents itinéraires, allant de 160 à 5000 kilomètres, les voyageurs auront l’occasion d’en savoir plus sur les batailles historiques, la religion européenne et l’influence de la Norvège, de la Suède et du Danemark à l’époque médiévale. 

En Lituanie, un autre pèlerinage populaire attire des croyants venus de partout pour déambuler le long de la colline des Croix. La colline des Croix est un lieu sacré absolument unique, orné d’un nombre incalculable de croix. Les visiteurs sont invités à apporter leur propre croix en y inscrivant leur nom et leurs intentions de prières. 

Discovering Christian heritage in Ireland means seeing plenty of historic outdoor sites like the Clonmacnoise pictured here.
En partant à la découverte du patrimoine chrétien irlandais, vous aurez la chance d’admirer une multitude de sites historiques en plein air, comme le monastère de Clonmacnoise.

Les circuits axés sur le patrimoine juif sont tout aussi incontournables. L’itinéraire du Modernisme architectural dans les synagogues européennes de l’AEPJ vous transportera de la synagogue de Subotica, en Serbie, à l’élégante synagogue de Lucerne, en Suisse. Le pèlerinage Les Synagogues en bois d’Europe centrale et orientale vous fera découvrir les dernières synagogues en bois rurales subsistant en Lituanie et en Roumanie. Enfin, l’itinéraire Les femmes dans le judaïsme met en lumière et souligne les contributions des femmes au patrimoine culturel juif. 

Les choses à prendre en compte avec de voyager

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Quelques conseils à suivre lors d’un voyage

Une visite décontractée du continent

Une fois la retraite prise, vous disposez de nettement plus de temps libre pour satisfaire votre esprit d’aventure. L’Europe est la destination par excellence pour les personnes âgées, car les lieux d’intérêt sont proches les uns des autres, réduisant ainsi les temps de déplacement, et proposent des expériences intéressantes et stimulantes. On trouve facilement un groupe/des visites de groupes qui visite les lieux particuliers qui vous intéressent, et qui vous offre un voyage en tout confort.