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Le Riche Héritage Médiéval de l’Europe

Grâce à la littérature, au cinéma et à la télévision, nous connaissons déjà un pan de l’histoire médiévale européenne. Nous pouvons imaginer les chevaliers avec leurs armures, les chevaux rapides et agiles les menant dans leurs batailles, sans oublier les châteaux majestueux abritant les rois, les reines et leur cour. Nous pouvons même entendre la musique médiévale avec ses ménestrels jouant de la flûte et grattant leur luth tout en chantant dans les salles des châteaux. Et si l’on vous disait que vous pourriez littéralement replonger dans l’Europe de cette époque simplement en visitant certains de ses pays? Croyez-nous, ça vaut le détour! Non seulement il existe de nos jours des milliers de châteaux et de villages datant du Moyen Âge, mais certains d’entre eux proposent une expérience immersive au cœur de cette époque en offrant nourriture, boissons et activités jadis populaires. De plus, des descendants européens de longues lignées vivent et travaillent encore dans bon nombre de ces villages anciens, s’employant à perpétuer les traditions ancestrales et à faire découvrir leur incroyable héritage culturel.

Château de Wiltz, Luxembourg
Château de Wiltz, Luxembourg

Si l’histoire de l’Europe et son riche passé piquent votre curiosité, nous vous suggérons de commencer votre visite par les châteaux du Luxembourg, un pays qui abrite certaines des plus importantes structures médiévales du continent. Même si sa superficie est petite, ce pays en a long à vous apprendre sur l’Europe médiévale. Vous pourriez débuter par la visite du château de Wiltz, datant de la fin du Moyen Âge, qui fut longtemps le siège des Seigneurs de Wiltz. La lignée des Wiltz remonte à Wauthier 1er, au XIIe siècle. Elle a pris fin au XVIIIe siècle, avec Théodore François de Paule de Custine de Wiltz, qui fut le dernier patriarche de la famille après 21 générations.

Une autre destination luxembourgeoise époustouflante est le château de Bourscheid, l’un des plus imposants châteaux forts du pays avec ses tours rondes caractéristiques. Construit bien avant le château de Wiltz, le château de Bourscheid remonte au tournant de l’an 1000 – peut-être même avant –, et les archéologues croient qu’il aurait été bâti sur des fondations déjà existantes. Depuis les enceintes du château, vous pourrez profiter d’une vue à couper le souffle sur la vallée qu’il surplombe et vous imaginer les histoires chevaleresques qui ont eu lieu sur ces terres.

Ključavničarska Ulica ou rue des serruriers, une ruelle étroite de Ljubljana, Slovénie
Ključavničarska Ulica ou rue des serruriers, une ruelle étroite de Ljubljana, Slovénie

Une fois que vous aurez exploré les joyaux architecturaux du Luxembourg, rendez-vous en République tchèque, un pays à l’histoire médiévale d’une richesse remarquable. À une heure de route de Prague, découvrez les châteaux Křivoklát et Hazmburk. Contrairement à d’autres châteaux que nous vous recommandons, celui de Hazmburk ne présente plus que des ruines, ce qui signifie que vous devrez faire appel à votre imagination pour recréer l’ambiance de l’époque, où les différents clans s’opposaient pour obtenir le pouvoir, la richesse et le contrôle du territoire. Une autre très belle destination de la République tchèque est Český Krumlov, une ville d’une incroyable beauté qui vous donnera l’impression de retourner au tournant du XIIIe siècle. Après avoir flâné dans les rues anciennes où circulaient autrefois les voitures à cheval, allez visiter le château de Český Krumlov, qui date de 1240. Le pont enjambant le fossé est particulièrement impressionnant et vous offrira un cadre idéal pour une photo à publier sur les réseaux sociaux (ajoutez-y le mot-clic #CurieuxDHistoire). N’oubliez pas de monter dans la tour pour avoir une vue imprenable sur tous les monuments. Afin de profiter au maximum de votre visite, nous vous suggérons de faire appel à un guide ou de vous joindre à une visite guidée pour découvrir tous les secrets riches en histoire!

Notre dernière recommandation est la visite de la ville médiévale de Ljubljana, capitale de la Slovénie. Même si la fondation de Ljubljana remonte à des milliers d’années, voire à la Préhistoire, sa période médiévale est particulièrement riche. Visitez Ključavničarska Ulica, qui signifie « rue du serrurier », une ruelle au cœur du quartier médiéval qui vous dévoilera ses quelque 700 visages de bronze coulés dans le sol entre ses allées pavées. Ces visages sans corps sont très expressifs et rappellent à certains des masques de théâtre. Les sculptures de bronze auraient d’ailleurs inspiré Raine Maria Wilke, poète autrichien de Bohème, dans cet extrait : « Je songe par exemple que jamais encore je n’avais pris conscience du nombre de visages qu’il y a. » Après avoir exploré tous les recoins de la saisissante vieille ville de Ljubljana, ses ponts, monuments et églises anciennes, restaurez-vous en dégustant sa délicieuse gastronomie locale, dont les raviolis slovènes et le kremma rezina, un dessert composé de crème pâtissière, de crème fouettée et de pâte feuilletée.

Křivoklát, un château médiéval en République tchèque
Křivoklát, un château médiéval en République tchèque

À la grandeur du continent s’élèvent des châteaux d’importance historique et d’une incomparable beauté, préservés pendant des décennies pour accueillir des visiteurs curieux comme vous. Lorsque vous visitez l’un de ces châteaux historiques, c’est comme si vous pouviez remonter le temps pour prendre part aux grandes batailles, aux festins et aux fêtes qui ont eu lieu en Europe il y a mille ans. Venez donc découvrir ce continent, visiter les grands monuments du passé, admirer les épées, les casques et les bijoux de l’époque dans les musées, et forger un lien avec l’histoire d’une manière qui transcende le simple écran de télévision ou les pages d’un livre.

Les choses à prendre en compte avec de voyager

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Quelques conseils à suivre lors d’un voyage

De l’illégalité à la domination.

Le christianisme a changé au fil des siècles et l’Europe a été au cœur de ces changements. Rome est le centre de l’Église catholique, l’Allemagne est le berceau du protestantisme, tandis que les monastères de Grèce, de Serbie, de Bulgarie et de Roumanie ont été influencés par l’Église orthodoxe. Des pratiques religieuses clandestines pendant l’Empire romain à l’acceptation moderne de tous types de foi, le christianisme a évolué en Europe, et, plus que jamais, mérite d’être exploré.

Lʼart dʼéviter les foules

Moins de touristes, du temps plus frais, des billets d’avion et des hôtels moins chers, l’Europe a de quoi séduire de nombreux voyageurs pendant la basse saison. Mais sur quelle période exactement s’étend cette basse saison touristique et quels sont les meilleurs endroits à visiter? En général, la basse saison européenne va de septembre à mai. La haute saison, quant à elle, correspond habituellement à la période estivale, soit de juin à août. La période de basse saison varie d’une destination à une autre, en fonction de plusieurs facteurs. La météo a bien sûr une incidence majeure. Paisibles en été, les villages des montagnes fourmillent d’activité pendant la saison de ski. Par ailleurs, d’importants festivals ou événements locaux peuvent avoir lieu pendant la basse saison. Informez-vous toujours sur la destination de votre choix pour vous éviter de mauvaises surprises.