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Amanda Meeks

Voici Amanda Meeks, une photographe de voyage, blogueuse et influenceuse vivant à Portland. À la recherche éternelle de vues époustouflantes et d’expériences uniques, elle vous guidera vers des aventures de rêve accessibles, et vous donnera des avis honnêtes, vous offrira des guides utiles et vous partagera sa passion pour les voyages extraordinaires.

Votre guide des attractions, de la cuisine locale et des expériences de ces pays nord-européens

Qu’est-ce qui vient à l’esprit quand on pense à la Finlande, à l’Estonie et à la Lettonie? Est-ce l’architecture moderne et les saunas de la Finlande? Les prouesses numériques et la richesse culturelle de l’Estonie? L’architecture Art nouveau et les plages baltiques de la Lettonie?  Amanda vous dira que la réponse est tout ce qui précède, et bien plus encore. Amanda vient de traverser ces trois pays nord-européens. L’expérience? Inoubliable. Elle est maintenant ravie de parler des lieux qu’elle a visités et des activités qu’elle a faites pour vous permettre de reproduire son séjour.  

Finlande 

Helsinki: célèbre capitale de la Finlande

Helsinki figure parmi les villes préférées d’Amanda en Europe. Elle y était pendant les magnifiques mois d’été où le soleil reste dans le ciel jusqu’à tard dans la nuit et la population semble célébrer la vie. Pour les femmes voyageant seules, Helsinki est idéale: c’est une ville paisible, sûre et il est extrêmement facile de s’y déplacer. Comme une vraie Finlandaise, Amanda s’est prélassée dans la chaleur d’un sauna traditionnel, Allas Sea Pool (oui, même en été!). Pour elle, découvrir la culture du sauna en Finlande a été mémorable. Elle a été choquée de découvrir qu’il y a plus de saunas que de voitures en Finlande! Ce qui l’a également surprise, c’est l’importance du sauna dans la vie quotidienne des Finlandais. Entre deux sessions, elle s’est glissée dans un bassin froid, ce qui provoque une formidable sensation et un contraste revigorant avec la chaleur. Avant de quitter la ville, elle a fait une visite guidée à pied. C’est un excellent moyen d’en apprendre plus sur l’histoire de la ville et de découvrir les secrets que seuls les habitants connaissent. Trois lieux à ne pas rater: La forteresse de Suomenlinna, un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, la cathédrale de Helsinki (Tuomiokirkko), et la place du marché en bord de mer, Kauppatori. 

Helsinki, Finlande
Helsinki, Finlande.

Le solstice d’été sur l’île de Seurasaari et se déplacer d’île en île 

Le solstice d’été nordique combine tout ce qu’Amanda aime: une cuisine locale incroyable, de la convivialité, de la danse, des concerts et des jeux, de midi jusqu’à tard dans la nuit. Seurasaari, une splendide île de l’archipel d’Helsinki, est l’endroit parfait pour une telle occasion. Amanda est arrivée sur l’île juste après le dîner et a pris part aux festivités plus tard dans l’après-midi. Voici comment s’est déroulé ce moment: elle a admiré des personnes de tous âges vêtus d’habits traditionnels, mangeant, buvant et dansant. Elle s’est jointe aux danses, elle a goûté aux différents plats (elle a particulièrement aimé le renne et la soupe au saumon), et a rencontré toutes sortes de personnes. Elle n’est pas rentrée se coucher avant deux heures du matin, avec le ciel encore clair. Ses jambes étaient un peu endolories après avoir dansé. Elle était légèrement fatiguée. Mais c’était un moment de pure joie et une soirée qu’elle n’oubliera pas de sitôt.  

Le matin suivant, Amanda a pris le traversier en direction des îles Suomenlinna et Vallisaari. Elle a choisi ces deux îles, car elles sont proches l’une de l’autre et elles ont une histore fascinante. Saviez-vous que Suomenlinna (désormais un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO) était autrefois une forteresse? Croyez-le ou non, aujourd’hui c’est un quartier de la capitale. Vallisaari abrite un exceptionnel sentier de nature bordés de lieux historiques. Vous y trouverez aussi de sympathiquess cafés (mais aucune voiture), où vous pourrez vous arrêter pour savourer une tasse de thé et une part de gâteau de Runeberg, qui doit son nom au poète finlandais Johan Ludvig Runeberg. Amanda a aussi été émerveillée par la beauté de la nature parfois atypique de la Finlande. Pour elle, la nature européenne est rarement synonyme de marécages, de tourbières et d’îles nordiques. Ces régions naturelles restent fascinantes et superbes. Par ailleurs, elles ont permis à Amanda de vivre une expérience radicalement différente de celles de ses amis en vacances en Europe.  

La fête de la Saint-Jean à Seurasaari
La fête de la Saint-Jean à Seurasaari.

Estonie 

Tallinn: une ville à l’architecture et à la cuisine uniques 

Amanda vit dans une ville, mais ne passe habituellement pas beaucoup de temps dans les villes quand elle voyage. Elle est pourtant tombée amoureuse de Tallinn. C’est une ville incroyable: sa vieille ville vous transporte dans un conte de fée et en seulement quelques minutes de tramway, vous vous retrouvez en pleine nature. Amanda s’y est beaucoup amusée et n’a pas arrêté d’en parler à ses amis depuis qu’elle est rentrée aux États-Unis. À Tallinn, une énergie unique envahit la ville. En arpentant ses rues, entrant dans ses cafés et rencontrant ses habitants, Amanda a pu constater qu’il s’agissait là sans aucun doute de l’une des grandes villes d’Europe. Cette ville déborde jeunesse, de culture ancienne et de cuisine locale délicieuse. Elle rivalise avec Paris. Amanda a éte particulièrement surprise par le fait que la vieille ville de Tallinn est un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. C’est là que se rassemblent les esprits créatifs de la ville, et vous aussi, vous pouvez vous joindre à eux.  

Après Tallinn, Amanda avait très envie de découvrir les plages baltiques. Elle a trouvé l’endroit parfait: Pärnu. Située dans une petite baie du Golfe de Riga, cette ville souvent oubliée a tout ce qu’il faut pour une escapade estivale parfaite: la mer, le soleil et de magnifiques randonnées le long de la côte. Amanda a passé une grande partie de sa matinée à parcourir le front de mer de Pärnu et à profiter de l’air frais. La plage donne également accès à la promenade, qui s’étend sur six cents mètres et offre des vues qu’Amanda qualifierait de « incroyables ». Un autre lieu remarquable à Pärnu est le parc national de Soomaa. Le parc se compose de cinq grandes zones humides et abrite de nombreuses espèces d’oiseaux et autres animaux. Amanda a fait canoë sur les rivières du parc de Soomaa, au coucher du soleil. C’était le paysage le plus paisible qu’elle a jamais vu. Le panorama était splendide et le calme régnait.  

Tallinn, Estonie
Tallinn, Estonie.

Lettonie 

Errer dans Riga et Sigulda 

Un peu au sud de Pärnu se trouve Riga, une autre métropole baltique pleine de charme baltique. La vieille ville est superbe, mais ce qui s’est réellement démarqué pour Amanda, c’était la cuisine locale: moderne, créative, mais avec suffisamment de patrimoine letton pour la rendre spéciale. Elle a savouré une soupe de betterave traditionnelle de couleur rose et garnie de produits frais locaux appelée « Aukstā zupa ». Même si elle a grandement apprécié déguster ces excellents plats, sa visite de l’académie des sciences lettonne et de sa plateforme d’observation en particulier a davantage marqué Amanda. De ce perchoir (65 mètres de haut), elle a pu admirer toute la ville qui s’étendait devant elle avec des couleurs vives.

Depuis Riga, Amanda s’est aventurée dans le parc national de Kemeri, qui se situe à l’ouest de la ville. Elle a découvert que le parc est renommé pour sa biodiversité, ses eaux minérales et ses boues thérapeutiques. Le parc abrite également des centaines d’espèces de lichens, de mousses et de champignons. Amanda vous conseille d’explorer le parc sur l’eau. Cette expérience vous offre un point de vue unique et est parfaite pour l’été. Enfin, Amanda a fait une randonnée en raquettes dans les marais. En avez-vous déjà entendu parler? C’est exactement comme une randonnée en raquettes dans la neige, sauf qu’au lieu de la poudreuse blanche sous vos pieds, se trouvent des marais. Explorer les zones humides est un excellent moyen d’observer une faune rare comme les oiseaux. Un conseil pour trouver un logement hors du commun? Ces maisons en verre sont extraordinaires et donnent l’impression de dormir en pleine nature. 

À la fin de son aventure lettonne, Amanda a visité Sigulda, une ville à l’est de Riga. Qu’est-ce qui l’y a attirée? Une traversée en tyrolienne! Et pas n’importe quelle tyrolienne, celle-ci est unique au monde: sa configuration, sa hauteur (55 mètres de haut) et sa vitesse (60 km/h) sont inégalés. En descendant à toute vitesse, elle a pu observer la magnifique rivière Gauja serpentant dans la vallée en contrebas. C’est une sensation inoubliable, comme si on était un oiseau survolant la forêt.  

Riga, Lettonie
Riga, Lettonie

Quelques recommandations par Amanda:

  • Utilisez les transports en commun. La Finlande, l’Estonie et la Lettonie sont dotées de systèmes de transport très efficaces qui connectent les différents quartiers et plusieurs parties des pays dans leur ensemble. C’est facile, sûr et durable! 
  • Dans ces trois pays, les villes ont de magnifiques vieilles villes. Ne manquez pas de les visiter.
  • La renommée mondiale de ces pays pour leur cuisine créative grandit rapidement. Vous cherchez un bon moyen d’explorer ces pays? Vous pouvez le faire en vous laissant guider par votre appétit. 
  • Soyez attentif aux différences culturelles et gardez le sens de l’humour. Par exemple, en Finlande, l’espace personnel est essentiel, alors faites attention de laisser de l’espace entre vous et votre voisin dans le train! 

Joyaux printaniers cachés

Le printemps est le moment idéal pour voyager en Europe. Le soleil brille, les journées s’allongent et toute la végétation commence à fleurir. C’est aussi le moment idéal de délaisser les capitales européennes grouillantes pour profiter des lieux secrets et des espaces verts du monde. Rendez-vous en Belgique pour visiter les Serres royales du château de Laeken, à Bruxelles. La serre « Jardin d’hiver » irradie de beauté tant par sa vie végétale que par son architecture de style Art Nouveau; les immenses serres aux charpentes métalliques abritent de nombreuses plantes aussi rares que magnifiques. Les serres couvrent six acres de rotondes, de dômes et de galeries remarquables. Vingt jardiniers à temps plein s’occupent de cette impressionnante collection avec soin.