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Découvrir deux sites secrets de l’UNESCO

L’Europe foisonne de lieux inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO qu’il est possible de visiter, pour faire le pont entre le passé et le présent. Que ce soit un grand palace, un centre-ville historique, un ancien monastère ou un aqueduc romain, vous trouverez de tout en Europe. Qui plus est, le continent sera bientôt prêt à accueillir de nouveau les visiteurs curieux d’histoire comme vous.  

Pour vous mettre l’eau à la bouche en vue de votre prochain voyage en Europe, nous vous suggérons deux sites de l’UNESCO à considérer. Tous deux ont gardé des liens forts avec le passé, le premier étant par la littérature, et le deuxième, par la culture méditerranéenne et l’archéologie. Poursuivez votre lecture pour vous inspirer et en apprendre davantage! 

À Kronborg, plongez dans l’univers d’Hamlet

Au milieu de l’un des plus grands chefs-d’œuvre de Shakespeare, le personnage d’Hamlet se tourne vers Rosencrantz et Guildenstern et leur dit : « Messieurs, bienvenue à Elseneur. Vos mains, allez! » Saviez-vous que Shakespeare a écrit sa célèbre tragédie en s’inspirant d’un véritable château situé à Elseneur, au Danemark? Encore mieux, saviez-vous que ce château existe toujours et qu’il est possible d’en visiter les corridors, les jardins et les salles de bal, et même de dormir dans l’une des chambres, comme si vous étiez vous-même un personnage de cette fabuleuse pièce?  

Voilà la question! Et la réponse, bien sûr, est oui! À moins de cinquante kilomètres au nord de Copenhague, à l’extrémité est du Danemark, le voyageur curieux d’histoire rencontrera le majestueux château fortifié de Kronborg, immortalisé comme le château d’Elseneur et classé dans la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Son histoire remonte aux années 1420, lorsque le roi Éric VII s’est assis sur le trône. Son emplacement permettait alors de contrôler l’entrée de la mer Baltique. Depuis sa construction, Kronborg a survécu à un terrible incendie, à la conquête de la Suède en 1658 et à de nombreuses autres tragédies. Il est toujours debout de nos jours, prêt à accueillir les voyageurs avides de découvrir le riche passé et l’héritage de l’Europe. Visitez Kronborg pour observer le bras de mer qui le sépare de la Suède et imaginer les navires qui l’ont traversé dans le but d’assiéger le château. De la rive, vous pourrez presque voir arriver les voiliers hollandais, leurs voiles blanches battant au vent et leur drapeau flottant au sommet. Tout voyageur à l’imagination débordante se projettera dans l’univers d’Hamlet, observant le jeune prince danois fomenter son plan pour venger la mort de son père le roi, assassiné par son propre frère, Claudius. Si vous déambulez entre les murs du château, vous entendrez presque ces mots d’Horacio : « Ainsi se brise un noble cœur. Bonne nuit, doux prince, bonne nuit. Que le chant céleste des anges vous accompagne dans votre sommeil! » 

Château de Kronborg à Copenhague, Danemark
Château de Kronborg à Copenhague, Danemark

Faites un saut dans le passé de l’Europe en visitant le port historique de Kotor

Dans le reculé golfe de Kotor, vous découvrirez une vieille ville de la côte méditerranéenne au sud-ouest du Monténégro, dans les Balkans. La meilleure façon de commencer votre visite de Kotor est de contempler la mer couleur émeraude en imaginant que vous êtes au Xe siècle et que vous venez tout juste de débarquer d’un navire marchand en bois et de fouler le sol de la jetée. Admirez les enceintes de pierre qui entourent la ville devant vous et les maisons aux toits orangés derrière, protégées par les impressionnantes parois de calcaire des monts Orjen et Lovćen. Imaginez-vous ensuite en train de sillonner le port parmi les marins, les marchands, les soldats qui discutent en dalmate, une langue ancienne parlée jusqu’au XIe siècle à Kotor.  

Une fois que vous vous serez bien imprégné de l’ambiance du port, marchez jusqu’à la vieille ville, le cœur de la vie de Kotor depuis des siècles et qui figure sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. La vieille ville a été construite entre les XIIe et XIVe siècles, ce qui fait que chaque tournant de ses rues croches et usées recèle de trésors et offre aux voyageurs curieux les vestiges du riche passé de l’Europe.  

Deux sites valent vraiment la peine d’être visités à Kotor si vous êtes friand d’histoire européenne. D’abord, il y a la cathédrale de Kotor, un lieu de culte pour les habitants, dont la fondation remonte à l’année 809. Pendant votre visite de la cathédrale, portez attention à sa magnifique collection d’objets d’art, qui comprend des toiles de scènes bibliques, des ornements en or et en argent, ainsi que l’incomparable maçonnerie de pierre du bâtiment lui-même. Dirigez-vous par la suite dans un autre coin de la ville, vers l’échelle de Kotor, un sentier de randonnée pédestre qui emprunte les vieilles routes qui liaient jadis la région à Cetinje, l’ancienne capitale du Monténégro. Le chemin s’ouvre près de la vieille ville, puis se déroule en zigzag dans les montagnes. En grimpant le sentier, vous aurez l’impression de remonter le temps, comme si vous alliez vendre vos marchandises à Cetinje. En marchant sur les mêmes pierres que les Monténégrins ont foulées des siècles auparavant, vous sentirez presque le poids des fruits et légumes, des bouteilles de vin ou des outils qu’ils transportaient jusqu’au marché. N’oubliez pas de vous retourner de temps en temps pendant votre montée. La vue en hauteur est à couper le souffle.  

Cathédrale Saint Tryphon dans la vieille ville de Kotor, Monténégro
Cathédrale Saint Tryphon dans la vieille ville de Kotor, Monténégro

Le château de Kronborg et la ville de Kotor ne sont pas que de simples destinations, ce sont des expériences à vivre. Si vous êtes curieux d’histoire, ces endroits vous feront revisiter le passé pour voir et ressentir les grands événements importants qui s’y sont déroulés. Il suffit d’un peu d’imagination! Bien sûr, la situation actuelle n’est pas idéale pour voyager. Mais rien ne vous empêche de vous amuser à planifier votre prochaine escapade en Europe. Une autre bonne astuce est de lire sur le sujet et d’en discuter avant de s’y rendre. Nous vous invitons d’ailleurs à vous joindre au groupe Facebook de Visit Europe pour les voyageurs friands d’histoire et d’héritage européen – History Lovers Europe. Faites-nous part de vos propres expériences et découvrez celles des autres. Et n’oubliez pas de suivre le mot-clic #CurieuxDHistoire sur la plupart des réseaux sociaux! 

Les choses à prendre en compte avec de voyager

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Quelques conseils à suivre lors d’un voyage

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Vagues, soleil et sable.

Chercher la meilleure plage d’Europe peut être une tâche difficile, surtout dans une région que vous ne connaissez pas bien. Mais en Europe, vous saurez que vous avez trouvé le lieu idéal pour surfer ou bronzer grâce à un symbole – un Pavillon Bleu. Les Plages Pavillon Bleu d’Europe doivent répondre à des critères sélectifs de qualité de l’eau, de sécurité et de respect écologique pour être qualifiées de lieu idéal pour bronzer, nager ou jouer. Par chance, il y a plus de 4000 plages qui ont rempli les critères Pavillon Bleu dans le monde et l’Europe en possède la majorité. Chercher la meilleure plage d’Europe peut être une tâche difficile, surtout dans une région que vous ne connaissez pas bien. Mais en Europe, vous saurez que vous avez trouvé le lieu idéal pour surfer ou bronzer grâce à un symbole – un Pavillon Bleu. Les Plages Pavillon Bleu d’Europe doivent répondre à des critères sélectifs de qualité de l’eau, de sécurité et de respect écologique pour être qualifiées de lieu idéal pour bronzer, nager ou jouer. Par chance, il y a plus de 4000 plages qui ont rempli les critères Pavillon Bleu dans le monde et l’Europe en possède la majorité.

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Fantaisiste, Surréaliste et Cubique

Des virtuoses de la Renaissance aux maîtres modernes, l’Europe propose de multiples musées et galeries où leurs œuvres sont exposées. Découvrez les mouvements qui ont commencé en Europe, comme le Surréalisme de Dali ou le Cubisme de Picasso. L’Europe a été au centre de la révolution des arts, la Renaissance. Mais ne manquez pas les œuvres majeures du 20e siècle dans votre recherche du bel art. D’un bout à l’autre de l’Europe les musées d’art moderne racontent l’histoire contemporaine du continent et l’esprit espiègle des Européens.