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Luge en Suisse, ski en Scandinavie, patinage aux Pays-Bas

En Europe, certains rêvent d’ores et déjà de retrouver les rayons du soleil, mais nous, nous attendons impatiemment les sports de la saison hivernale qui seront bientôt praticables! De quels sports s’agit-il? Nous en avons choisi trois pour vous aujourd’hui. Pourquoi ces trois-là? La réponse est simple: ils ont été inventés en Europe, et peuvent être pratiqués par n’importe qui, peu importe le niveau d’expérience. Sans plus attendre, essayons donc la fameuse luge suisse, skions en Scandinavie et mettons nos patins aux Pays-Bas! Mais surtout, partez en Europe pour un voyage d’hiver festif, actif et plein de souvenirs qui vous accompagneront toute votre vie. 

Essai de luge en Suisse enneigée 

La Suisse est un célèbre paradis hivernal. La neige s’accumule. Les villages scintillent sous les lumières de Noël. La nourriture est riche et permet de résister au  froid. De nombreux visiteurs viennent pour les pistes de ski, mais passent à côté d’un élément extraordinaire et typique de la Suisse: la luge. Faire de la luge consiste à descendre une piste gelée sur un petit traineau, généralement allongé sur le dos. Ce sport de vitesse palpitant est parfait pour les débutants comme pour les connaisseurs (il s’agit même d’un sport olympique!). Inventée au XIXe siècle, probablement à des fins récréatives ou pour transporter du bois ou des aliments pour les animaux, cette activité est devenue un loisir populaire pour les touristes britanniques qui visitaient Saint-Moritz à l’époque.  

Comment s’adonner aux sensations fortes de la luge? Voici quelques conseils. Il existe plus de 150 pistes de luge qui serpentent dans les régions montagneuses du pays. Un excellent moyen de se rendre au point de départ est d’emprunter la route des Chemins de fer rhétiques, reconnue par l’UNESCO, une ligne ferroviaire transalpine historique qui offre aux lugeurs une vue magnifique sur les montagnes qu’ils s’apprêtent à dévaler. Parmi les meilleurs endroits pour faire de la luge, citons Bergün, où l’on trouve une église médiévale du XVe siècle, des habitants qui tirent leurs courses (et leurs enfants) sur des luges, et un télésiège deux places qui mène au sommet de la piste de luge la plus difficile de la ville. Darlux-Bergün. Davos est également un excellent choix. Elle abrite le musée des sports d’hiver (qui regorge de luges et de skis anciens) et vous donne accès à la « Light Ride », une piste de luge interactive et nocturne à Lenzerheide, à moins d’une heure de bus à l’ouest de Davos. Cette piste saisonnière s’inspire des jeux vidéo, et est équipée de capteurs et d’effets sonores. Les lugeurs se déplacent en glissant sur les capteurs ou en frappant des cibles souples avec leurs gants pour gagner des points. 

Bon à savoir: les voyageurs peuvent trouver des pistes de luge dans tout le pays grâce à SwitzerlandMobility. Les itinéraires sont classés par ordre de difficulté et sont accessibles à pied, en télésiège, en télécabine, en téléphérique, en funiculaire et, via  l’unique « train-traîneau » au monde, le Schlittelzug rouge vif. Il est possible de réserver des cours pour débutants dans les magasins de location de Bergün. Vous apprendrez notamment à vous rendre sur le côté de la piste si vous êtes forcés à vous arrêter, à suivre le rythme des autres lugeurs et à porter un casque. 

The longest toboggan sled run in Europe- Schlittelbahn Preda / Bergün, Switzerland. @patrick.bruckner.sz
La plus longue piste de luge d’Europe – Schlittelbahn Preda / Bergün, Suisse. @patrick.bruckner.sz

Ski sensationnel en Scandinavie 

À l’origine, le ski était utilitaire. Pendant des milliers d’années, les habitants des pays nordiques s’en servaient pour se déplacer et chasser. Les Sámi étaient des maîtres du ski, utilisant de fines planches de bois pour traverser les paysages enneigés et éviter les semaines d’hiver les plus rudes. Le ski tel que nous le connaissons aujourd’hui a commencé au milieu du XIXe siècle, lorsque les systèmes de fixation ont été inventés et que ce qui était autrefois un outil pratique est devenu un sport de loisir, à la fois pour des sensations fortes ou la méditation sur les pistes de ski de fond. 

De nos jours, la Norvège est l’endroit idéal pour s’essayer au ski. Elle possède à la fois des montagnes escarpées, parfaites pour les amateurs de vitesse, et des paysages vallonnés et sereins, propices à de belles aventures en ski de fond. Mais où aller? Nous vous proposons deux options: Hemsedal et Lofoten. Hemsedal est située à seulement trois heures au nord de la capitale. Elle compte plus de cinquante pistes parfaitement entretenues, mais également des sentiers de ski de fond, vingt kilomètres de terrain hors-piste et deux parcs de descente acrobatique. Chacun peut y trouver son compte, quel que soit son niveau d’expérience. La montagne elle-même s’élève entre 620 et 1 450 mètres au-dessus du niveau de la mer, ce qui garantit des paysages incroyables.  

Si Hemsedal est la destination de ski la plus populaire de Norvège, Lofoten est renommée pour sa qualité. Étonnamment, on n’y trouve aucune piste ni téléphérique. Pourquoi? Parce qu’on y pratique le ski de fond. Lofoten est située sur une partie de l’archipel de Norvège. Le paysage est d’une beauté saisissante, avec de la neige partout et des vues sur de magnifiques montagnes dans toutes les directions. C’est le choix idéal pour une expérience de ski méditative, où vous explorez un terrain merveilleux au cœur de l’hiver.  

Conseil important: il est essentiel de faire appel aux services d’un guide à Lofoten. Cet expert local vous permettra de découvrir les plus beaux paysages et d’éviter les zones dangereuses. 

Skiing in Scandinavian Hemsedal skisenter, Hemsedal, Norway. @1johan3
Ski en Scandinavie Hemsedalskisenter, Hemsedal, Norvège. @1johan3

Patin à glace aux Pays-Bas  

Saviez-vous que la pratique du patin à glace remonte jusqu’aux années 1200, lorsque les Néerlandais patinaient sur les canaux gelés de village en village? Aujourd’hui encore, il arrive que les canaux néerlandais gèlent suffisamment pour qu’une telle aventure soit possible. Si cela ne se produisait pas pendant votre visite, il existe de de nombreuses autres options tout aussi formidables. 

Le patinage aux Pays-Bas est un plaisir pour tous, jeunes et seniors, expérimentés et novices. Parmi les lieux où l’on peut pratiquer cette activité hivernale, citons le Schaatsbaan de Rotterdam, dont le plafond dispose d’un éclairage en arc-en-ciel  de 400 mètres de glace aménagés dans un tunnel. Si le temps le permet, les parois du tunnel peuvent également être ouverts afin que vous puissiez sentir le vent sur votre visage et profiter de la vue magnifique sur cette ville moderne et créative. 

Il y a aussi la patinoire de Haarlem. À proximité d’Amsterdam, cette ville historique incroyablement belle et importante mérite toute votre attention. Voici ce que nous vous proposons: passez la matinée sur la glace avec vos proches. Lorsque le matin laisse place à l’après-midi et que vos jambes fatiguent, rendez-vous dans un restaurant tranquille du centre historique de Haarlem pour manger des plats d’hiver hollandais traditionnels comme la soupe aux pois (erwtensoep), les bitterballen croquants et le fameux stamppot, un mélange de pommes de terre et de chou frisé surmonté d’une saucisse fumée.  

Ice Skating in Schipluiden, South Holland, Netherlands. @jarnogommers
Patin à glace à Schipluiden, Hollande-Méridionale, Pays-Bas. @jarnogommers

Les choses à prendre en compte avec de voyager

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Quelques conseils à suivre lors d’un voyage

Lʼart dʼéviter les foules

Moins de touristes, du temps plus frais, des billets d’avion et des hôtels moins chers, l’Europe a de quoi séduire de nombreux voyageurs pendant la basse saison. Mais sur quelle période exactement s’étend cette basse saison touristique et quels sont les meilleurs endroits à visiter? En général, la basse saison européenne va de septembre à mai. La haute saison, quant à elle, correspond habituellement à la période estivale, soit de juin à août. La période de basse saison varie d’une destination à une autre, en fonction de plusieurs facteurs. La météo a bien sûr une incidence majeure. Paisibles en été, les villages des montagnes fourmillent d’activité pendant la saison de ski. Par ailleurs, d’importants festivals ou événements locaux peuvent avoir lieu pendant la basse saison. Informez-vous toujours sur la destination de votre choix pour vous éviter de mauvaises surprises.