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Découvrir les marchés locaux et les artisans

En voyage, je cherche toujours des villes débordantes de créativité où je peux vibrer au rythme de la vie locale. Les kiosques de souvenirs ne m’intéressent pas. J’évite le plus possible les boutiques hors taxes et les zones touristiques, où les habitants ont tendance à nous aborder en anglais plutôt que dans leur langue. De quoi ai-je plutôt envie? Des marchés qui regorgent d’antiquaires, d’artisans locaux qui réinventent au goût du jour les techniques ancestrales, de galeries d’art où les artistes repoussent les limites de la créativité. Où peut-on dénicher de tels endroits? En Europe, mais pas l’Europe décrite dans les guides de voyage.  

J’ai toujours préféré les petites villes aux métropoles, celles qui ne viennent pas spontanément à l’esprit lorsque vous mentionnez à vos proches que vous partez en voyage en Europe. Même si j’adore la beauté et le raffinement des vieilles capitales européennes, en tant que jeune voyageuse friande d’arts, je suis plutôt attirée par les villes comme Vilnius, en Lituanie, où j’ai découvert quelques-uns des artistes et artisans les plus remarquables au monde – et croyez-moi, j’ai beaucoup voyagé! Si vous ne connaissez pas cette ville des pays baltes, je la décrirais comme une capitale aussi chaleureuse qu’un village et d’une beauté naturelle à faire rêver. En la survolant comme un oiseau, vous y verriez des arbres luxuriants, des toits de terre cuite et des flèches d’église qui pointent vers le ciel. Mon point de vue préféré demeure à hauteur de rue, en déambulant à travers les ateliers d’artisans, les galeries d’art et l’art urbain qui décore les murs des bâtiments.  

Le meilleur endroit pour rencontrer les artisans et artisanes qui utilisent et réinventent à leur façon les techniques ancestrales remontant jusqu’à l’époque des Vikings, c’est le quartier Užupis, une colonie artistique qui s’est proclamée micronation indépendante. Ses membres ont même rédigé leur propre constitution, que vous pouvez consulter ici. Mon énoncé préféré est le suivant : Tous les êtres humains ont le droit d’aimer. En explorant ce quartier culturel de Vilnius, ne manquez pas de visiter le Užupis Art Incubator et d’y acheter des œuvres des talents locaux les plus prometteurs de la ville. Un autre endroit à voir est le square du Tibet, une petite place où se trouve une minuscule bibliothèque. Faites comme moi : choisissez un livre et laissez-vous caresser par les rayons du soleil pendant que vous bouquinez! 

Quartier d'Užupis à Vilnius, Lituanie
Quartier d’Užupis à Vilnius, Lituanie

Parcourez les studios d’architecture et les boutiques-concept dans la ville ensoleillée de Zagreb

Je me prends pour une exploratrice quand je visite des villes culturelles. Parfois, on peut découvrir un endroit enchanteur au tournant d’un coin de rue et de manière tout à fait inattendue. Voilà ce qui m’est arrivé dans une grappe de rues de l’est de la ville de Zagreb, en Croatie. Ce quartier abritait autrefois les quincailleries, les ateliers de carrosserie et les concessionnaires de voitures, tous fermés depuis une vingtaine d’années, peu après la chute du bloc soviétique. Une nouvelle génération de designers, d’architectes, de peintres et d’entrepreneurs s’y est installée, profitant des loyers bon marché et de l’atmosphère créative. Parmi les coins que j’ai découverts et adorés, il y a le club littéraire Booksa, un espace culturel formidable pour les amoureux des livres et les figures marquantes de la littérature depuis près de vingt ans. Visitez Booksa pour ses livres, bien entendu. Mais également pour participer à ses événements festifs et rencontrer sa communauté accueillante. À partir de là, explorez les différentes boutiques-concept, dont certaines proposent leur touche croate qui se distingue du fameux design scandinave. Commencez par celles qui se trouvent entre les rues Martićeva et Vlaška. Pour ma part, une escapade urbaine creuse toujours mon appétit. Heureusement, ce coin de Zagreb regorge de formidables cafés et de restaurants offrant une cuisine moderne! Sinon, déplacez-vous vers le marché Dolac, situé au cœur de la ville, non loin de là. Sous son fameux dôme de parapluies rouges, vous y dégusterez, comme moi, les produits les plus frais que vous n’aurez jamais mangés. L’endroit est aussi idéal pour discuter avec des habitants du coin, qui y font leurs emplettes depuis des décennies. 

Marché Doloc à Zagreb, Croatie
Marché Doloc à Zagreb, Croatie

Dans le quartier Dorćol de Belgrade, découvrez une scène musicale, artistique et littéraire foisonnante

J’ai toujours eu un faible pour les bâtiments reconvertis, ces anciens entrepôts et usines qui, au lieu d’être détruits, sont transformés en ateliers d’artistes, en galeries d’art, en cafés, en librairies ou en centres communautaires. Dans le quartier Dorćol de Belgrade, capitale de la Serbie, j’ai découvert des endroits grouillants de vie et nichés – vous l’aurez deviné – dans différents espaces reconvertis. En y déambulant, vous y trouverez des cafés originaux (parfois assortis de magnifiques cours et jardins intérieurs), des galeries exposant les artistes émergents ainsi qu’une panoplie de magasins de disques d’occasion, de boulangeries artisanales et autres boutiques indépendantes. Êtes-vous amateur de vélo comme moi? Une autre belle façon de découvrir Dorćol est de le faire sur deux roues – le quartier compte d’ailleurs de nombreuses pistes cyclables! Mais ce qui fait tout le charme du quartier Dorćol, ce sont ses habitants qui sont si accueillants. Alors, n’hésitez pas à discuter avec les serveurs, les baristas et les vendeurs dans les magasins. Ils vous dévoileront tous les secrets de cette ville. 

Ce que je retiens surtout de mon exploration des villes culturelles d’Europe, c’est l’impression suivante : L’Europe grouille de vie et le cœur de ses villes bat au rythme du mouvement, du changement et du dynamisme. Pour vivre une aventure urbaine excitante, il suffit de dénicher des villes comme celles dont je vous ai parlé. Voici quelques astuces qui m’ont été utiles pour me préparer : si les grandes capitales sont attirantes, songez plutôt à visiter les villes plus petites, où les artistes affluent en raison de loyers plus bas et d’une plus grande liberté de création. Ensuite, planifiez votre visite en lisant des articles comme le mien (tiens, un peu d’autopromotion!) pour cibler les quartiers qui vous intéressent le plus. Finalement, laissez-vous guider par votre intuition. Déambulez dans les rues, entrez au hasard dans une boutique, lancez une conversation. C’est votre spontanéité qui vous ouvrira les plus belles portes. Oh! Une dernière chose : joignez-vous au groupe Facebook de Visit Europe pour les amoureux de culture urbaine européenne – Creative City Lovers Europe! Faites part de vos expériences, découvrez celles des autres et intégrez une communauté. 

Les choses à prendre en compte avec de voyager

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Quelques conseils à suivre lors d’un voyage

La vue du toit de l’Europe

Préparez votre appareil photo. Une fois que vous aurez jeté le regard sur les villages de montagne les plus charmants d’Europe, vous n’arriverez plus à le détourner. Vous aurez même peut-être envie de vous y installer pour toujours. Ce sont des lieux dignes des contes de fées, bien qu’ils existent bel et bien. Des villages médiévaux d’Espagne aux chalets de rondins suisses traditionnels, en passant par les forteresses taillées dans le flanc de la montagne à Saint-Marin, ces petites villes fonctionnelles réservent un accueil chaleureux à tous les visiteurs.

Des édifices qui inspirent

Les villes d’Europe présentent tous les styles architecturaux imaginables. Souvent, ces styles coexistent l’un à côté de l’autre et s’accordent parfaitement, rendant ces villes plus belles encore que la somme de chacun de leurs éléments. Les édifices gouvernementaux, vieux de plusieurs siècles, se dressent royalement à côté de musées et bibliothèques modernes et élégants, créant ainsi une incroyable juxtaposition qui n’attend que d’être immortalisée par votre appareil photo. Des anciens châteaux de Saint-Marin aux grandioses cathédrales de Lituanie, ces bâtiments distinctifs, conçus par les célèbres architectes européens, ne manqueront pas de vous inspirer.